KEF

HiFi秀 | 2016-7-30

KEF于1961年在英国创立。由英国BBC广播公司前工程技术部主管Raymond Cooke(1925–1995)与其合伙人创办。Cooke创立目标是打造音质卓越的扬声器,能够忠实自然地再现原始录音,这项目标至今仍是公司的核心精神。 半个世纪以来,KEF一直专注于音响创新,其产品以返璞归真的音质和简约大气的外观而受到世界各地的发烧友和音乐爱好者的推崇?!耙粝煨幸档拇葱抡摺钡钠放瞥信稻鸵恢惫岽┢涓飨盗胁?。不管是Hi-Fi扬声器、家庭影院系统,还是耳机、数字音响,每一款产品都运用了先进技术,在同类产品中表现优异。

KEF 公司于 1961 年由Raymond Cooke MBE (1925–1995)创办,总部最初设在英国肯特工程铸造厂(Kent Engineering & Foundry),KEF由此得名。创新令KEF与众不同,它是KEF的创立初衷,也是KEF总能吸引世界上最具天赋的音响工程师的原因。
KEF公认为扬声器发展中不可或缺的重要推手,拥有无数工程师与专家竭尽心力于音响的研发。创立至今,KEF共积累了超过150项专利,起草50多份学术论文,荣获300余项奖项。KEF于专业机构如音响工程协会(Audio Engineering Society)与声学学会( Institute of Acoustics)发表多篇论文。这些研究传承囊括过去50年来多位受人尊敬的扬声器设计师,毫无保留的贡献。

KEF在音响领域拥有强大的自主研发能力。这一无人能及的技术优势至今仍然是KEF的声学技术领导地位的重要力量。

在60年代创立之初,KEF率先发掘了Bextrene的稳定性,并商用作为锥盆材料,带动一系列驱动单元被应用于先进的高保真音响中。几年之后KEF成为首家在扬声器测试和设计中引入计算机技术的公司,并运用这一优势将扬声器进行成对匹配,精确度达至0.5dB以内。诸如Model 104A/B 和 Model 105 这样的产品一经发布就赢得了全世界的喝彩。Uni-Q同轴共点技术是KEF标志性技术。通过使用高效钕磁铁将高音单元尺寸控制到可以安装在中音单元声学中心处,使其在同一点源发声,实现宽广的扩散范围。在这一技术基础上,KEF在新旗舰Blade上进一步实现了“全域共点声源”,Blade扬声器也成为卓越音响的代名词。而LS50则再造经典,这种传统继续影响今天的KEF,在保持领先地位的同时,KEF始终在探索新的突破。

KEF 当代而永恒的设计,唯美精致,赋予品牌极高的典藏价值,并提供旗下产品长期而完善的保用售后政策。KEF的创新,透过与其合作伙伴的紧密联系,与工程师对于KEF的投注热爱,科技创新和新技术的研究的完美结合,确保KEF对于声音创新的持续追求。


历史

1961年9月,时年36岁的工 程师Raymond Cooke与其 商业伙伴John Balls及Bob Pearch一起在Maidstone的 Medway河畔创建了一家 扬声器公司。当时Pearch 是肯特工程及铸造工厂 (Kent Engineering & Foundry)的常务董事,他 们在这个工厂里面购买了 一片地,Cooke采用其首 字母将企业命名为KEF电 子公司。公司总部最初位 于一间活动房中:类似一 个钢制的预制安装半圆柱 体,带有门和小窗,历史 可追溯至自第二次世界大 战。
虽然设施比较简陋,但 Cooke依然雄心勃勃?;?着对声学还原技术的浓厚 兴趣,Cooke曾为BBC英 国广播公司设计部工作, 该部门在电子学和声学的
许多方面都走在了前沿, 之后他在Wharfedale公司 担任了六年的技术总监, 在那里他证明了低音单元 可以比传统认知的尺寸更 小,并提出了各种制造扬 声器的新理念。
这一时期的扬声器驱动单 元振膜通常都是用纸浆制 造的,这一过程既昂贵, 又耗时且难度高。Cooke 当时见到了最早浇筑成型 的塑料水杯,并获知到平 面材料可以通过真空成型 来塑造形状,于是他开始 考虑采用类似的工艺来制 造扬声器。但是,像 Wharfedale这样作风保守 的公司看起来不太能接受 这种新技术,所以正如 Cooke后来 对《Gramophone》杂志所 讲:“我认定自己唯一的 选择就是放手一搏,靠自
己开始实践?!?br/>要面临的不仅是技术的挑 战,公司创立之初, Cooke和其伙伴仅有大约 £4,000的启动资金。为 了尽快收回开发和加工成 本,他们等不了太长时 间。值得庆幸的是,他们 可以利用该铸造厂来完成 部分金属加工并制造振 膜。另外,Cooke在扬声 器设计方面的专长,加上 后来被证实为正确的理 念,即真空成型可以简化 设计和制造过程,使得他 们可以很快开始起步。

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1961年10月12日KEF正式成立。Cooke之外的第二 位雇员是Malcolm Jones, 他拥有工学学位并对扬声 器抱有强烈爱好,他主动写信给Cooke询问其是否 需要雇员。下一个月, KEF开始供货了。
第一款扬声器产品是K1 Slimline。它虽然只有 6 英寸的厚度,但却有27英 寸高,17英寸宽。它的低频驱动单元(即低音单 元),是与众不同的长方形,18×14英寸的尺寸使得它比那个时代已有的任 何高保真音响设备的内部 空间都大。该扬声器重达46磅,其中的9磅是功能 强大的低音扬声器磁铁。 箱体由工业设计师Robert Heritage设计,正如Cooke 后来提到的,“K1 Slimline看起来是一款非常整洁的产品”。
大部分高保真音响设备的销售由批发商负责,而他 们对这一不同的扬声器品牌并没有即刻表现出欢迎。但是也有一些具有前瞻性的英国经销商给予了最初的支持,Cooke随后 还去了法国、德国、瑞 士、荷兰和比利时,这些 地方的经销商在KEF产品 的推广方面做得非常 好?!禛ramophone》杂志 认为,KEF这款扬声器的 诞生是1961年扬声器设计 艺术领域的三大重大成就 之一,但是令KEF确立了 早期成功地位的却是另一 款扬声器Celeste。再次 令《Gramophone》印象深 刻的是,有位评论员评论 到:“要制造箱体体积小于半立方英尺的高品质扬 声器一直被认为是不可能 的事,正因如此,KEF的 这款产品在1962年音响展 一亮相,便在上层人士中 引起了一阵骚动?!?br/>Celeste可以很轻松地被放 在架子上,在此类扬声器 中,它是首款真正可以被称为高保真产品的。它革 新了书架扬声器的概念, 赢得了来自音乐家、乐迷 以及技术人员的赞誉。不久,一本KEF宣传册评价 Celeste是“欧洲公认的最好的中型扬声器”。
Celeste装有一款新的椭圆 形B139低音驱动单元,后来被证明是极为成功的。

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在60年代,通过开发用于 监听电台、电视录音以及 广播用的扬声器,BBC帮 助设立了扬声器标准。 KEF在BBC的特许下开始 生产并销售LS 5/1A,LS 5/2A和LS 3监听扬声器。 其客户遍及全英的电台及 电视演播室,尽管消费数 量有限,因为监听音箱价 格依然昂贵,并且主要用 于控制节目的声音质量。 KEF在此阶段还开发并推 出了很多家用扬声器。
诸如B139的各种驱动单元 所取得的成功证实了 Cooke的想法,即扬声器 振膜可以使用新型塑料制 造,据此他和Jones开始试 用一种被称为Bextrene的高抗冲聚苯乙烯材料。尝 试这种材料的想法源自与 BBC声学工程师进行的合 作及讨论。
测试表明Bextrene的确具 有他们所需要的机械性 能,并且在常规的温度和 湿度变化范围内具有足以 维持其性能的稳定性。另外,他们发现用Bextrene 制作的低音单元,其工作 频率可以得到提高,达到 中音频率。这意味着与之 配对的高音单元不再需要 将频率设置很低来迁就低 音,从而为高音单元的设 计提供了更大的灵活性。
1966年,KEF推出了世界 首款装有Bextrene锥盆的 商用驱动单元B110。另外 还有一款尺寸更小的新型 高音单元T27,它生成的 频率可以高到超出人耳可 听范围。该新款驱动单元 使得KEF可以设计出种类 更为丰富的扬声器系统, 并创建了一款新型迷你系 统Cresta,它是对Celeste概 念的升级。他们还通过为 其他制造商供应驱动单元 来支持着KEF蒸蒸日上的 业务,几年后英国一半的 扬声器生产商都在使用 KEF驱动单元。
四年后,BBC在其LS3/5监 听扬声器中使用了B110和 T27驱动单元。此款小型 寸扬声器只有12英寸高,是为实况转播车设计的。 1975年,在驱动单元改进 后,它发展成为了 LS3/5A。
LS3/5A获特许生产和销 售。它在音响发烧友—— 即追求极致高保真再现的 爱好者中间带来持久的轰 动,销量超过100,000 部。即使到了2007年,它 仍然获得了赞誉,正 如《HiFi Critic》如此评论 到:“LS3/5a仍然能够表 现出其标志性的高素质, 比如音染效应低,频率响 应平滑及音调精准等, BBC这款最畅销的监听音 箱所具有的传奇形象并非 空穴来风?!?br/>KEF持续生产这款传奇产 品的驱动单元B110和 T27,直到1998年。

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1971年夏末,Raymond Cooke 和KEF技术主管 Laurie Fincham从惠普公司 借来了一个傅里叶分析 仪,正如Cooke 后来讲述 的,“几天之内我们就生 成了首个通过数字方式表 达的扬声器频率特性?!?br/>在布拉德福大学的高级讲 师Rex Leedham的建议下, 他们借来了分析仪——一 台可以完成包括扬声器脉 冲响应在内的大量复杂计 算的先进计算机,Rex当 时正在研究如何通过数字 化计算机技术来估算大厅 混响现象。KEF开始和 Leedham及其研究团队一 起攻关,后者获得了购买 傅里叶分析仪的专项拨 款。
KEF获得快速成长。在 1970年和1975年它两次获 得了英国女王出口成就奖 (Queen’s Awards for Export),且随着研究工作 卓有成效的进行,Cooke 决定KEF购买一台属于自己的傅里叶分析仪。包括 周边和终端设备在内,其 尺寸大约相当于一个家用 衣柜,在1975年,其价格 超过60,000英镑,这在当 时可是一笔巨款。
通过这部分析仪, Fincham及其团队可以对 扬声器响应进行相当精确 地测量,并在世界上首次 生成一些“实时”条件下 扬声器运行状况的三维图 像。他们既在消声(吸 音)室也在室外进行了各 种测量。为了让室外测量 不受反射表面的影响,该 团队使用一部电力公司用 来更换路灯的升降平台上 开展作业,而且发现在距 离地面30英尺高的地方, 且下面几乎没有任何支撑 的情况下进行作业着实让 人胆颤心惊。
KEF利用计算机进行的开 创性工作带来了各种好 处,包括可以对生产的扬 声器进行测试,以及对规 格相近的扬声器进行匹
配,进而能够生成完美的 立体声。另外,该团队还 可以据此设计出各种性能 更优的新型扬声器。

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KEF扬声器在80年代的英 国爱丁堡音乐节上占据了 独特的地位,这是一场由 BBC转播的古典音乐会。 赞美颂是??送?柏辽兹 (Hector Berlioz)的不朽作 品,其演奏同时需要一支 管弦乐队和一部风琴,但 是现场的风琴却无法演 奏。Laurie Fincham及其同 事在音乐厅安排了36部 Reference Model 105.2扬声 器,而Dame Gillian Weir 则在一英里外大教堂内的 风琴上进行演奏,并由这 36部扬声器来现场还原演 奏效果。这个“疯狂的主 意”起作用了;Dame Weir完成演奏后迅速从教 堂来到音乐会现场,刚好 赶得及向欢呼的人群致 谢。Model 105.2是 Reference 105的升级款, 同样也带有一个“参照窗 口”,听者处于最佳聆听 位置的时候就能看到它上 面的小灯。这种设计部分 是基于对时间同步的考 虑:这些驱动单元垂直排成一线且稍稍错开,这样 它们和听众之间的距离就 是相等的,从而低音、中 音和高音能同时到达听者 的耳朵。
如果单一的驱动单元就能 生成全频域的效果,就不 会存在这样的时间不同步 问题了,但是生产此类高 级驱动单元的成本很高。 KEF团队很了解,将两个 不同的驱动单元放置在一 起也许可行,但是它们必 须不能干扰,造成彼此的 失真。当其时的高音单元 就是因为太大而无法在不 影响性能的前提下与中音 驱动单元整合;另外,将 一个驱动单元置于另一驱 动单元的前面意味着声音 将会先后抵达。
Fincham听说了一种能量 极强的新型磁铁——由通 用汽车和住友特殊金属公 司开发的钕铁硼合金。借 助它,KEF也许就能生产 出小型高音单元,使其可以被放进圆柱形线圈内, 置于中音单元的核心。
驱动单元的马达系统由一 个音圈,其附着的锥盆, 和围绕其外的永磁体组 成。流经线圈的震荡电流 会生成一个交变磁场,从 而引起线圈在永久磁铁内 部前后移动,线圈带动锥 盆振动,并形成声波。中 音音圈里面有一个高音单 元,这样源自两个驱动单 元的声波就同步了。
KEF团队利用普通的铁氧 体磁铁做出了一个试验原 型。它确实可行——且好 处不仅仅体现在时间的同 步上。新的驱动单元组合 还可以使得高音和中音的 方向性几乎一致。
KEF研究团队开始着手钕 磁铁的研究。他们制作了 许多原型,希望能够找到 一种最大化发挥磁铁效率 的结构。磁性能模拟方面 由谢菲尔德大学的小型马 达分部提供帮助。KEF的 Mike Gough和其同事,包 括首席电声学工程师 Enrico Cecconi,一起通过 计算机模拟对磁体设计进 行了完善。最终他们设计 出两种可以将高音单元置于中音驱动单元声中心的 方案。
通过这种新的驱动单元组 合方式,高音和中音可以 同时到达听众。另外,声 音的传播很均匀的—这就 是说,即使是最为挑剔的 听众也不必坐在一个“最 佳听音位置”上,只为了 享受最佳立体声声像,获 得逼真的声音体验—器乐 和演唱者是在一个“音 场”上进行表演的。
音响工程师通过Q因数来 定义声音的方向性。由于 KEF团队研发出了双驱动 单元来统一声音的方向 性,所以他们就将其命名 为Uni-Q。
Uni-Q最早用于KEF的C系 列产品,时间是1988年。 第二年,KEF推出了首款 以Uni-Q为标志特色的 Reference系列扬声器: 105/3。此时的Uni-Q已经 进行了改进,属于第二代 Uni-Q。多年来,Uni-Q已 成为了KEF的标志性驱动 单元。

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90 年代是 KEF 发展的分 水岭。KEF 的创建人和终 身主席 Raymond Cooke 于 1995 年 3 月 19 日去世,享 年 70 岁?!?Gramophone》 发布的讣告讲到他是:“ 最 知名、最有前瞻性且备受 尊重的英国音响工程师之 一?!彼淙?KEF 的扬声器 依然卖得很好,但在 1991 年公司却遭遇了财务困 难。第二年,它被一家出乎 意料的买家竞得:总部位 于香港的金山工业集团, 该公司成立于 1964 年,而且尽管它起初是一家电池生产商,但当时却已成为 了全球最大的汽车音响设 备制造商之一。
此次收购带来了人事变 动,还有生产基地的转移, 大部分生产线很快将被转 移至位于中国南方的 GP Acoustic 定制工厂。但是 KEF 研发团队仍以 Kent 郡的原址为总部,且依然 骄傲的固守其传统,并小 心地?;?KEF 那深受 BBC 影响的悦耳英伦之音。
变化之中亦有不变之处: 创新——特别是随着 KEF 成为了家庭影院市场的开 拓者和领导者,这一市场 在 90 年代获得了快速成 长。
家庭影院对扬声器的要求 有所不同,中置扬声器是 水平而非垂直放置的,且 其对语音表达的要求非常 严格。当中置扬声器的高 音和中音驱动单元并排放 置时,两者声音之间存在 的时间差会使得最好的声音质量出现在偏差的位置 上,而非正常的最佳聆听 位置。这一问题在分频区 域内最为突出,在分频区 域内两个驱动单元频率之 间会出现重叠,刚好处于 人声的范围之内。
进入 Uni-Q 时代之后, KEF 团队意识到他们最新 的发明对于中置扬声器而 言是最理想的了,没有时 间延迟就意味着最佳音效 不会向左右偏移。他们创 造了发烧级的中置扬声器,Reference 系列 Model90 和 Model100—— 每款都使用了一个 Uni-Q 同轴共点单元。KEF 的这 两款新型扬声器在 1993 年 1 月的全球最大的消费 技术贸易展国际消费电子 展上亮相。它们是当时市 场上最昂贵的中置扬声 器。

KEF团队重建了一套影院 音响,Laurie Fincham同时 展示了这两个中置扬声 器,方式是让人们做在转 椅上先听其中一个系统然 后转过去听另一个系统。 当时流行的电影是《终结 者2》,KEF英国区总经理 Steve Halsall被观众观赏影 片时表现出的如痴如醉的 感觉深深震撼,“对白质量前所未有?!彼罄椿?忆道。即使是在坐在旁边 位置,影片对白听起来也 像是来自于银幕。
以拍摄《星球大战》系列 电影出名的Lucas film公司 引入了家庭影院设备THX 系统认证,以确保影片音 效的质量。它专注于对白 的清晰度,“音场”的生 成,环绕立体声扩散,频 率响应和通透度。1994 年,KEF成为首批推出通 过THX认证的家庭影院系 统的公司之一,这套系统 配备了小型的后置音箱来 加强环绕声效果。
THX系统体现在Reference 系列中。但是KEF不仅为 预算丰厚的音响发烧友创 建家庭影院,也是首批生 产经济型卫星扬声器和超 低音扬声器组合的公司之 一,这样更多家庭可以享 受高品质的环绕立体声效 果。
KEF推出了一款配备 Uni-Q同轴共点单元的铸 造卫星扬声器,紧接着又 推出一套小型5.1系统。它 是KEF最为成功的产品 KHT2005的先行者,一款 带有标志性的蛋形卫星扬 声器。
得益于计算机辅助设计, “蛋”型扬声器(人们对 这款产品的爱称)的开发 只花了6个月的时间,并 与2000年推出市场。 “蛋”型的特色是将 Uni-Q同轴共点单元置于 铸铝箱体之内,What Hi-Fi杂志这样形容 它——“美妙绝伦”。
另一个能够反映KEF致力 于生产经济型扬声器的力 证是,KEF于1994年发布 了一款Coda系列新产品。 Coda7很快就得了肯定, 包括《What Hi-Fi?》杂志 授予的1995年度扬声器最 佳购买奖。它成为了KEF 50年来中最畅销的扬声器 型号。

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虽然KHT2005“蛋”型系 列以能够方便置入书架的 优雅时尚扬声器为特色, 但是它的到来绝不意味着 KEF放弃开发大型的扬声 器。事实是:新千年的第 一个十年见证KEF发布了 迄今为止最高最宏大的扬 声器。
首当其冲的产品是 Muon,它将八个驱动器 装入了一个雕像般的未来 主义箱体中,该箱体由超 塑成型的铝制成,高六英 尺多(约2米)。整体声 学的概念及实现由KEF声 学主管Andrew Watson 博 士领导,外观设计则由著 名工业设计师Ross Lovegrove选择使用铝来实 现他设想的风格。声学和 工业设计团队精诚合作, 只为达到最理想的声学效 果,外形对声音效果的实 现至关重要。
Muon采用了KEF的代表性 技术,比如新一代Uni-Q同轴共点单元,以及ACE 技术,即通过在箱体内利 用活性炭来加强低音延 伸。
Muon于2007年初次亮相, 限量销售100对,价格之 高以至于Softpedia这样评 论道:“你买不起的扬声 器?!钡芸?,KEF就已 经发出提醒,存货不多, 欲购从速。
第二只伟大的扬声器是 Concept Blade——由Mark Dodd构思,并由包括研发 工程师Jack Oclee-Brown在 内的团队打造而成。设计 完成后,它是一个高约五 英尺(约1.6米)的扬声 器,但是Dodd指出这个尺 寸并不是为了视觉效果, 而是为了获得更为强劲和 深沉的低音。
Concept Blade大胆新颖的 驱动单元排列方式,将 Uni-Q涵盖的所有频域声 音都从同一点源发出的理念又向前发展了一步: Uni-Q驱动阵列的两侧是 两对低音驱动器,它们面 向侧面,并背靠背安装并 牢固结合在一起,这样每 对驱动单元中彼此的谐振 能相互抵消。如果成功实 现,那么所有声音将像完 全源自一处。
这种排列方式是Mark Dodd的神来之笔,是他十 几年前首次以开发部门经 理的身份加入KEF 时的一 个小想法,当他再次以GP 声学研究主管的身份加入 KEF时就有了实现它的机 会。
在Muon整装待发之际, GP Acoustic公司正在为新 项目未雨绸缪,这个项目 将会使声学技术更进一 步。实现Dodd 提出的驱 动单元排列方式是一种挑 战。但首先,必须先证明 此方法可行。

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KEF团队花费了约三周的 时间构建出了一部最初的 手板原型,这个约1米高 的箱体内使用了现成的单 元进行装配。在包括 Dodd,Oclee-Brown 和 Steve Halsall在内的成员准 备开始首次试听会之时, Dodd心里七上八下。
他们试听了很多歌曲。 “我听到了低音提琴在演 奏,声音跌宕起伏,像是 直接从乐器发出来的,没 有任何音符太突?;蛱?声?!盚alsall评论道。这 个手板给团队以很大鼓 舞;该项目得以批准实施。
下一步,他们构建了一部 六英尺高(约1.8米)的原型,这一次,问题凸显出 来,特别是箱体内的谐振 问题。为了降低该影响, 团队转而进行计算机模 拟,这在Concept Blade的 开发中就扮演了关键的角 色。随着项目的推进,该 团队构建原型手板,查找 问题,改进计算机建模, 并重新评估改进后的模 型,周而复始。
三年间,随着项目的推 进,它的性质也发生了演 变。最开始以商用系列为 目标,后来则变成了创建 一款概念扬声器。这也为 KEF的低音单元和Uni-Q 同轴共点单元的开发提供 了空间比如在高音单元上 采用由Dodd计划应用的新 型冠状导波器。
在Concept Blade接近完成 之时,该团队引入了新的 材料。中音锥盆非常坚硬 的主体是用液晶聚合物制成的。扬声器箱体使用非 常坚硬的复合材料,包括 来自西印度轻木和碳纤维 精制而成,它可以将任何 谐振现象最小化。


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  • - 成立时间:1961
  • - 所属国家:英国
  • - 创 始 人:Raymond Cooke
  • - 官 网:www.kef.com
  • - 地 址:深圳地王商业中心2202
  • - 电 话:0755-82460746
  • - 邮 件:info.kef.cn@gpacoustics.com
  • - 微 博:
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